Fonte do Tâmisa seca com onda de calor queimando a Grã-Bretanha

© Adrian Dennis, AFP

O início de ano mais seco em décadas deslocou a nascente deste emblemático rio inglês vários quilômetros a jusante, deixando terra queimada e uma poça ocasional onde a água fluía.

É uma ilustração impressionante das condições secas que afligem partes da Inglaterra, que levaram a um número crescente de restrições regionais de água e temores de que uma seca oficial seja declarada em breve.

“Ainda não encontramos o Tâmisa”, confidenciou Michael Sanders, 62, de férias com sua esposa na área conhecida como fonte oficial do rio.

O casal planejava percorrer um pouco do Caminho do Tâmisa, que se estende ao longo de todo o seu curso sinuoso – assim que encontrarem o novo ponto de partida da hidrovia.

“Está completamente seco”, disse o funcionário de TI do norte da Inglaterra à AFP na vila de Ashton Keynes, a poucos quilômetros da fonte, observando que foi substituído por “a estranha poça, o estranho pedaço de lama”.

“Esperamos encontrar o Tâmisa, mas no momento ele se foi.”

O rio começa em uma nascente subterrânea nesta região pitoresca no sopé das colinas de Cotswolds, não muito longe do País de Gales, antes de serpentear por 350 quilômetros até o Mar do Norte.

Ao longo do caminho, ajuda a fornecer água potável a milhões de casas, incluindo as da capital britânica, Londres.

‘Tão árido’

Após meses de chuvas mínimas, incluindo o mês de julho mais seco na Inglaterra desde a década de 1930, a paisagem exuberante do país passou de tons de verde para amarelo.

“Foi como caminhar pela savana da África, porque é tão árido e seco”, exclamou David Gibbons.

O aposentado de 60 anos está percorrendo o caminho do Tâmisa na direção oposta de Sanders – do estuário à fonte – com sua esposa e amigos.

Quando o grupo chegou ao seu destino final, em uma área rural de estradas rurais estreitas pontilhadas de casas construídas em pedra, Gibbons contou a variedade de vida selvagem que encontraram em sua jornada.

O Tâmisa, que se torna uma artéria estratégica e industrial navegável ao passar por Londres e seus arredores imediatos, é tipicamente muito mais idílico a montante e um paraíso para observação de pássaros e passeios de barco.

No entanto, à medida que se aproximavam da fonte, as coisas mudaram.

“Nestes últimos dois ou três dias, (não houve) vida selvagem, porque não há água”, disse Gibbons.

“Acho que a água parou provavelmente a 16 quilômetros daqui; há uma ou duas poças”, acrescentou ele da pitoresca Ashton Keynes.

Andrew Jack, um funcionário do governo local de 47 anos que mora a cerca de 15 quilômetros da vila, disse que os moradores “nunca a viram tão seca e vazia quanto esta”.

O rio geralmente corre ao longo de sua rua principal, que possui belas casas com jardins cheios de flores e várias pequenas passarelas de pedra sobre a água.

Mas o leito do rio está atualmente ressecado e rachado, a única vida selvagem visível algumas vespas pairando sobre ele, lembrando imagens de alguns rios da África Austral durante a estação seca do subcontinente.

Algo mudou’

Não haverá descanso iminente para a paisagem sedenta da Inglaterra.

O escritório meteorológico do país emitiu na terça-feira um alerta de calor âmbar para grande parte do sul da Inglaterra e leste do País de Gales entre quinta e domingo, com temperaturas programadas para chegar a 30 graus Celsius.

Isso ocorre semanas depois que uma onda de calor anterior quebrou o recorde de temperatura de todos os tempos da Grã-Bretanha e ultrapassou 40 graus Celsius (104 graus Fahrenheit) pela primeira vez.

A maioria dos cientistas do clima concorda que as emissões de carbono dos seres humanos que queimam combustíveis fósseis estão aquecendo o planeta, aumentando o risco e a gravidade de secas, ondas de calor e outros eventos climáticos extremos.

As autoridades locais estão reiterando os apelos para economizar água, e a Thames Water, que abastece 15 milhões de pessoas em Londres e em outros lugares, é a mais recente fornecedora a anunciar as próximas restrições.

Mas Gibbons continuava otimista.

“Tendo vivido na Inglaterra toda a minha vida, já tivemos secas antes”, insistiu.

“Acho que ficará verde novamente no outono.”

Jack estava mais pessimista enquanto caminhava com sua família ao longo do leito seco do rio, onde uma régua de madeira mede os níveis de água inexistentes.

“Acho que há muitos ingleses que pensam ‘ótimo, vamos ter um clima europeu’”, disse ele.

“Mas na verdade não deveríamos, e isso significa que algo mudou e algo deu errado.

“Estou preocupado que só vai piorar e que o Reino Unido tenha que se adaptar ao clima mais quente, pois temos cada vez mais verões como este.” *France24/AFP

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