Papa se prepara para pedir desculpas históricas por abuso escolar indígena no Canadá

Milhares de indígenas devem convergir nesta segunda-feira na pequena comunidade de Maskwacis, em Alberta, para ouvir um pedido de desculpas há muito esperado do Papa Francisco por gerações de abuso e supressão cultural em escolas residenciais católicas em todo o Canadá.

Francisco está programado para chegar no meio da manhã ao local da antiga Escola Residencial Indígena Ermineskin, agora em grande parte demolida. Ele fará uma pausa nos locais da antiga escola e no cemitério próximo antes de falar em uma grande área aberta para os sobreviventes da escola, seus parentes e outros apoiadores.

Francisco chegou no domingo a Edmonton, onde foi recebido por representantes dos três principais grupos indígenas do Canadá – Primeiras Nações, Metis e Inuit – junto com dignitários políticos e da Igreja. O papa passou o resto do dia descansando em um seminário na capital da província.

O governo canadense admitiu que o abuso físico e sexual era excessivo nas escolas cristãs financiadas pelo Estado que funcionaram do século 19 até a década de 1970. Cerca de 150.000 crianças indígenas foram retiradas de suas famílias e forçadas a comparecer em um esforço para isolá-las da influência de seus lares, línguas e culturas nativas e assimilá-las na sociedade cristã do Canadá.

A viagem de seis dias de Francisco – que também incluirá outros locais em Alberta, Quebec City e Iqaluit, Nunavut, no extremo norte – segue reuniões que ele realizou na primavera no Vaticano com delegações das Primeiras Nações, Metis e Inuit. Essas reuniões culminaram com um histórico pedido de desculpas em 1º de abril pelos abusos “deploráveis” cometidos por alguns missionários católicos em escolas residenciais. 

Milhares de crianças morreram de doenças, incêndios e outras causas. As descobertas de centenas de potenciais cemitérios em antigas escolas no ano passado chamaram a atenção internacional para o legado das escolas no Canadá e suas contrapartes nos Estados Unidos.

Francisco agora está cumprindo o compromisso de fazer esse pedido de desculpas em solo canadense.

Maskwacis, cerca de uma hora ao sul de Edmonton, é o centro de quatro nações Cree.

Os organizadores do evento disseram que farão todo o possível para garantir que os sobreviventes possam participar do evento. Muitos viajarão de parques de estacionamento, e os organizadores reconhecem que muitos sobreviventes são idosos e precisarão de veículos acessíveis, lanches para diabéticos e outras comodidades.

Os católicos operavam a maioria das escolas canadenses, enquanto várias denominações protestantes operavam outras em cooperação com o governo.

O primeiro-ministro Justin Trudeau , que no ano passado pediu desculpas pela “política governamental incrivelmente prejudicial” na organização do sistema escolar residencial, também participará do evento Maskwacis junto com outros funcionários do governo. 

Em Maskwacis, a antiga escola onde Francis está visitando foi substituída por um sistema escolar operado pelas quatro nações Cree locais. O currículo afirma a cultura indígena que já foi suprimida.

O chefe Greg Desjarlais, da Frog Lake First Nation, no norte de Alberta, um sobrevivente da escola, disse após a chegada do papa no domingo que há “emoções mistas em todo o país” sobre sua visita.

“Penso hoje nos jovens que não chegaram em casa e estão enterrados em torno de escolas residenciais”, disse ele em entrevista coletiva após a cerimônia de boas-vindas no aeroporto. Mas ele expressou otimismo de que a visita possa começar a trazer reconciliação.

“Eu sei que quando duas pessoas se desculpam, nos sentimos melhor”, disse ele. “Mas nosso povo passou por muita coisa. … Nosso povo ficou traumatizado. Alguns deles não conseguiram chegar em casa. Agora espero que o mundo veja por que nosso povo está tão ferido.”

Na tarde de segunda-feira, Francisco visitará a Igreja do Sagrado Coração dos Primeiros Povos, uma paróquia católica em Edmonton voltada para os povos e a cultura indígena. A igreja, cujo santuário foi dedicado na semana passada após ser restaurado de um incêndio, incorpora a língua e os costumes indígenas na liturgia.

“Nunca na minha vida pensei que veria um papa aqui na Igreja do Sagrado Coração”, disse Fernie Marty, que detém o título de anciã da igreja. “E agora temos essa oportunidade.”

Quando Francisco visitar, a igreja exibirá roupas, pão e outros suprimentos que fornece regularmente aos necessitados, incluindo muitos da população indígena urbana estimada de 75.000 habitantes de Edmonton.

A visita será um “encontro” que ajudará “para que as pessoas saibam o que somos, quem somos”, disse seu pároco, o Rev. Jesu Susai. *AP/France24

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