Vários migrantes morrem na tentativa em massa de entrar no enclave espanhol de Melilla, no Marrocos

Fronteira que separa Marrocos (L) do enclave de Melilla, no norte da África, na Espanha (R), perto de Nador, no Marrocos, em 4 de março de 2022. © Fadel Senna, AFP

Pelo menos 18 imigrantes africanos morreram quando uma enorme multidão tentou atravessar para o enclave espanhol de Melilla, no norte do Marrocos, de acordo com uma atualização das autoridades marroquinas.

Cerca de 2.000 imigrantes se aproximaram de Melilla na madrugada de sexta-feira e mais de 500 conseguiram entrar em uma área de controle de fronteira depois de cortar uma cerca com tesouras, informou a delegação local do governo espanhol em comunicado. Autoridades marroquinas disseram na sexta-feira que 13 imigrantes morreram de ferimentos sofridos na incursão, além de cinco que foram confirmados mortos no início do dia.

“Alguns caíram do topo da barreira” que separa os dois lados, disse uma autoridade marroquina, acrescentando que 140 seguranças e 76 imigrantes ficaram feridos durante a tentativa de atravessar. A Guarda Civil espanhola, que monitora o outro lado da cerca, disse não ter informações sobre a tragédia e encaminhou as investigações para o Marrocos.

A fronteira do enclave espanhol e a cidade marroquina vizinha de Nador estavam calmas no início do sábado, sem a presença da polícia, disseram jornalistas da AFP. Marrocos enviou um “grande” número de forças para tentar repelir o ataque na fronteira, que “cooperaram ativamente” com as forças de segurança da Espanha , disse mais cedo em um comunicado.

Imagens da mídia espanhola mostraram migrantes exaustos deitados na calçada em Melilla, alguns com as mãos ensanguentadas e roupas rasgadas. Falando em Bruxelas, o primeiro-ministro espanhol Pedro Sanchez condenou o “ataque violento”, que ele atribuiu a “máfias que traficam seres humanos”.  

Ímã migrante

Melilla e Ceuta, outro pequeno enclave norte-africano da Espanha, têm as únicas fronteiras terrestres da União Europeia com a África, tornando-as um ímã para os migrantes. Na quinta-feira à noite, imigrantes e forças de segurança entraram em choque no lado marroquino da fronteira, disse à AFP Omar Naji, do grupo marroquino de direitos humanos AMDH. Vários deles foram hospitalizados em Nador, acrescentou.

O capítulo Nador da AMDH pediu a abertura de “uma investigação séria para determinar as circunstâncias desse pedágio muito pesado”, que mostra que “as políticas de migração seguidas são mortais com fronteiras e barreiras que matam”. Foi a primeira incursão em massa desde que Espanha e Marrocos consertaram as relações diplomáticas no mês passado. Em março, a Espanha encerrou uma crise diplomática de um ano ao apoiar o plano de autonomia de Marrocos para o Saara Ocidental, voltando à sua posição de neutralidade de décadas.

Sanchez então visitou Rabat, e os dois governos saudaram uma “nova etapa” nas relações. A disputa começou quando Madri permitiu que Brahim Ghali, líder da Frente Polisario pró-independência do Saara Ocidental, fosse tratado para Covid-19 em um hospital espanhol em abril de 2021. Um mês depois, cerca de 10.000 imigrantes atravessaram a fronteira marroquina para o enclave espanhol de Ceuta enquanto os guardas de fronteira olhavam para o outro lado , no que foi amplamente visto como um gesto punitivo por Rabat.

Rabat pede que o Saara Ocidental tenha um status autônomo sob a soberania marroquina, mas a Frente Polisario quer um referendo sobre autodeterminação supervisionado pela ONU, conforme acordado em um acordo de cessar-fogo de 1991. Nos dias antes de Marrocos e Espanha consertarem seus laços, houve várias tentativas de travessias em massa de migrantes para Melilla, incluindo uma envolvendo 2.500 pessoas , a maior tentativa desse tipo já registrada. Quase 500 conseguiram atravessar. 

‘Meios de pressão’

Remendar as relações com o Marrocos – o ponto de partida de muitos imigrantes – significou uma queda nas chegadas, principalmente nas Ilhas Canárias Atlânticas da Espanha. O número de migrantes que chegaram às Ilhas Canárias em abril foi 70% menor do que em fevereiro, mostram os números do governo. 

Sanchez alertou no início deste mês que “a Espanha não tolerará nenhum uso da tragédia da imigração ilegal como meio de pressão”. A Espanha procurará que a “migração irregular” seja listada como uma das ameaças à segurança no flanco sul da Otan quando a aliança se reunir para uma cúpula em Madri, nos dias 29 e 30 de junho.

Ao longo dos anos, milhares de migrantes tentaram cruzar a fronteira de 12 quilômetros entre Melilla e Marrocos, ou a fronteira de oito quilômetros de Ceuta, escalando as barreiras, nadando ao longo da costa ou se escondendo em veículos. Os dois territórios são protegidos por cercas fortificadas com arame farpado, câmeras de vídeo e torres de vigia. Os migrantes às vezes usam ganchos e paus para tentar escalar a cerca da fronteira e atirar pedras na polícia. *AFP/France24

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