Etiópia: megabarragem do Nilo inicia produção de eletricidade

Etiópia: megabarragem do Nilo inicia produção de eletricidade

O primeiro-ministro etíope Abiy Ahmed inaugurou a produção de eletricidade da mega-barragem do país no Nilo Azul no domingo, um marco no controverso projeto multibilionário .

Abiy, acompanhado por oficiais de alto escalão, visitou a estação de geração de energia e pressionou uma série de botões em uma tela eletrônica, um movimento que, segundo oficiais, iniciou a produção.

“Esta grande barragem foi construída por etíopes, mas não apenas para etíopes, mas para todos os nossos irmãos e irmãs africanos se beneficiarem”, disse um oficial que presidiu a cerimônia de lançamento.

A Grande Barragem do Renascimento da Etiópia (GERD) deve ser o maior esquema hidrelétrico da África, mas está no centro de uma disputa regional desde que as obras começaram em 2011.

Os vizinhos a jusante da Etiópia, Egito e Sudão, a consideram uma ameaça por causa de sua dependência das águas do Nilo, enquanto Adis Abeba a considera essencial para sua eletrificação e desenvolvimento.

Espera-se que o projeto de US$ 4,2 bilhões produza mais de 5.000 megawatts de eletricidade, mais que dobrando a produção de eletricidade da Etiópia.

A mídia estatal informou que a barragem começou a gerar 375 megawatts de eletricidade a partir de uma de suas turbinas no domingo.

A barragem de 475 pés de altura fica no rio Nilo Azul, na região de Benishangul-Gumuz, no oeste da Etiópia, não muito longe da fronteira com o Sudão.

O Egito, que depende do Nilo para cerca de 97% de sua irrigação e água potável, vê a barragem como uma ameaça existencial.

O Sudão espera que o projeto regule as inundações anuais, mas teme que suas próprias barragens possam ser danificadas sem um acordo sobre a operação da GERD.

Ambos os países têm pressionado a Etiópia por um acordo vinculativo sobre o enchimento e operação da enorme barragem, mas as negociações sob os auspícios da União Africana (UA) não conseguiram alcançar um avanço. *i24News

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