Cristãos em Israel comemoram o Natal em segurança, ao contrário do resto do Oriente Médio’

Cristãos em Israel comemoram o Natal em segurança, ao contrário do resto do Oriente Médio’

Marcando o Natal, os cristãos israelenses estão ‘prosperando’, enquanto os irmãos do Oriente Médio enfrentam perseguição.

Enquanto os cristãos estão enfrentando perseguição e diminuindo o número em todo o Oriente Médio, em Israel os cristãos estão desfrutando de uma realidade diferente, com números crescentes e alta qualidade de vida.

O número de cristãos em Israel cresceu 1,4% em 2020, chegando a 182.000 pessoas, com 84% dizendo que estão satisfeitos com a vida em Israel, de acordo com o Escritório Central de Estatísticas.

Os israelenses cristãos representam cerca de 1,9% da população do estado, a maioria deles falando árabe. Os cristãos representam 7% dos árabes israelenses e 76,7% dos cristãos no país são árabes.

A maioria dos cristãos vive em Nazaré (21.400), Haifa (16.500), Jerusalém (12.900) e Shefar’am (10.400), de acordo com a CBS.

As recentes tempestades que varreram a região, como a guerra na Síria, a revolta no Iraque e a disseminação do terrorismo islâmico, deixaram a comunidade cristã em Israel ilesa.

De acordo com o Ministério das Relações Exteriores, as comunidades cristãs em Israel podem ser divididas em quatro categorias principais: Calcedônia-Ortodoxa (Ortodoxa Oriental, como denominações grega e russa) Não Calcedônica Ortodoxa (Armênia, Copta, Etíope e Síria) Católica Romana, e protestante. Eles falam predominantemente o árabe.

Conforme a temporada de férias se aproxima, os cristãos em Israel estão em um clima festivo, de acordo com o capitão (res.) Shadi Khalloul, chefe da Associação Cristã Aramaica de Israel e porta-voz do Fórum de Oficiais das Forças de Defesa de Israel.

Ele observa que o município de Haifa, administrado por judeus, permitiu uma grande árvore de Natal e enfeites nas estradas principais.

“Isso prova a bela coexistência, segurança, prosperidade e liberdade que as pessoas desfrutam no Estado judeu democrático de Israel”, disse Khalloul, um ex-candidato do Knesset que virou notícia em 2015, quando liderou com sucesso uma campanha para ter o estado de seu filho o registro mudou de árabe para cristão arameu no ministério do interior.

“Sob a Autoridade Palestina e outros países árabes, os cristãos temem mostrar seus símbolos de feriados em público e não são protegidos pelo Estado. Por exemplo, muitas famílias cristãs que vivem no Iraque e na Síria estão na pobreza e não podem pagar celebrações adequadas”, ele disse. 

A comunidade cristã maronita encolheu e se tornou uma fraca minoria até mesmo no Líbano, de acordo com Khalloul. E como a crise econômica no país cresceu, especialmente no decorrer do ano passado, após uma explosão massiva no porto de Beirute em agosto de 2020 e o aparecimento do coronavírus, muitos sofreram.

A maioria dos maronitas vive no Líbano; seus números diminuíram de cerca de 29% da população em 1932 para cerca de 22% em 2008.

Existem comunidades cristãs maronitas em Israel, com ex-membros da milícia do Exército do Sul do Líbano. A milícia aliou-se a Israel durante a invasão do sul do Líbano. Cerca de 2.000 dos 10.000 cristãos maronitas em Israel derivam de ex-combatentes da milícia que fugiram para Israel quando suas forças se retiraram do sul do Líbano.

De acordo com um artigo de jornal do especialista israelense em Síria e Líbano Eyal Zisser, os laços maronitas com a comunidade judaica em Israel começaram na década de 1930 e continuaram até a independência em 1948. A aliança contra o mundo árabe muçulmano foi construída na crença de que Israel era servir como lar nacional para judeus e Líbano para maronitas.

“Embora os cristãos do Oriente Médio sejam [em sua maioria] oprimidos, em Israel eles estão prosperando”, disse Khalloul.

Israel anunciou recentemente que permitiria que 500 membros da comunidade cristã da Faixa de Gaza entrassem em Israel e na Cisjordânia para comemorar os feriados.

A comunidade de Gaza mantém cerca de 1.000 cristãos e, na Cisjordânia, um número cada vez menor permanece, visto que muitos emigraram. De acordo com o Facebook da CIA, os cristãos e outras pequenas religiões não muçulmanas e não judias representam 8% da população da Cisjordânia.

De acordo com um relatório da NBC News de 2018 , a população cristã de Belém caiu de 80% em 1950 para cerca de 12%.

No entanto, os líderes cristãos procuraram culpar Israel pelo declínio de cristãos nos territórios disputados.

Em um artigo no Sunday Times do fim de semana passado  , escrito em conjunto pelo arcebispo de Canterbury, Justin Welby, e o arcebispo de Jerusalém, Hosam Naoum, alertou sobre uma crise de sobrevivência cristã “na Terra Santa”. Os líderes da Igreja culparam o número cada vez menor de cristãos nos territórios em disputa ao “crescimento das comunidades de colonos” e às “restrições de viagem causadas pelo muro de separação da Cisjordânia”.

Alastair Kirk, do Christians United For Israel UK, contestou este retrato e acusou os líderes da igreja de demonizar Israel.

“Embora haja questões sérias a serem abordadas no contexto dos cristãos na Terra Santa, os cristãos que vivem em Israel gozam das mesmas liberdades que outros israelenses”, disse Kirk. “Existem preocupações reais para os cristãos que vivem na Cisjordânia que, como tantos outros, estão envolvidos em um conflito, mas em vez de examinar os desafios enfrentados pelos cristãos na Cisjordânia de uma maneira que possa aproximar o público britânico do entendimento neles, os arcebispos ignoram fatos importantes, efetivamente demonizando Israel no processo.

“Em todo o mundo em 2021, cristãos foram mortos simplesmente por causa de sua fé. Milhões de cristãos foram desenraizados. Muitos foram presos”, continuou Kirk. “Igrejas foram atacadas ou forçadas à clandestinidade. É um tanto perturbador que os arcebispos tenham considerado oportuno usar publicamente a ocasião do Natal, na qual

Belém desempenha um papel tão importante, para levantar questões contenciosas que alguns usarão para difamar ainda mais Israel. “

Bishara Shlayan, um árabe israelense cristão de Nazaré, disse ao  JNS  que Israel defende os cristãos e fornece segurança.

A Autoridade Palestina é muito fraca e não pode fornecer segurança adequada aos cristãos que vivem na Cisjordânia, disse ele.

“A diferença entre os cristãos em Israel e no mundo árabe é óbvia. Somos cidadãos e temos direitos políticos iguais, enquanto a situação nos países árabes não é boa”, disse ele.

Shlayan, que chefiou um partido que não conseguiu ultrapassar o limiar eleitoral nas eleições anteriores, aponta que “pelo menos temos o direito de concorrer”.

Seu movimento político busca promover a coexistência e as questões locais ao invés de fomentar o conflito. Ele criticou os partidos árabes no Knesset, que se concentram na identificação com os palestinos na Cisjordânia e em Gaza.

“Os políticos árabes israelenses devem nos representar e não servir como representantes palestinos”, disse Shlayan. *Israel Hayom

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