Resorts se transformam em cidades fantasmas à medida que incêndios florestais se aproximam do Lago Tahoe, na Califórnia

Os bombeiros lutaram com ventos fortes na terça-feira (31) para proteger casas na orla de florestas secas perto do Lago Tahoe de um incêndio florestal que perseguiu milhares de residentes e turistas de um resort popular na cordilheira de Sierra Nevada, na Califórnia.

O incêndio em Caldor , que está queimando desde meados de agosto nas montanhas a leste da capital do estado, Sacramento, atingiu o topo de uma crista de montanha e desceu a encosta na segunda-feira em direção ao extremo sul da bacia de Tahoe, que atravessa a fronteira Califórnia-Nevada, provocando evacuações em massa .

O tráfego congestionou as estradas locais enquanto South Lake Tahoe, uma cidade de 22.000 habitantes, se esvaziava rapidamente junto com vários vilarejos próximos, deixando a área cheia de fumaça, normalmente lotada por veranistas, em grande parte deserta.

Estima-se que 50.000 pessoas estão sob ordens de evacuação devido ao incêndio de Caldor, de acordo com o Departamento de Florestas e Proteção contra Incêndio da Califórnia (Cal Fire).

Dois grandes incêndios ocorreram a cerca de 3 milhas da fronteira sul de South Lake Tahoe na terça-feira, disse o porta-voz do Cal Fire, Henry Herrera, por telefone.

Chamas impulsionadas pelo vento

Na terça-feira, o incêndio havia carbonizado mais de 191.000 acres (77.300 hectares) de florestas ressecadas pela seca, cerca de 14.000 acres (5.665 hectares) a mais do que no dia anterior. Os bombeiros conseguiram esculpir linhas de contenção em torno de apenas 16% de seu perímetro.

Ventos com rajadas de força de ciclone a 45 milhas por hora carregaram brasas até uma milha além da borda do incêndio, acendendo incêndios pontuais enquanto encostas de árvores explodiam em chamas altas.

Pelo menos 669 estruturas foram listadas como destruídas na terça-feira, a maioria delas residências unifamiliares, com mais 34.000 edifícios considerados ameaçados, disse Herrera da Cal Fire.

Nenhuma morte foi relatada. Três bombeiros e dois civis ficaram feridos nos últimos dias.

Na terça-feira, quase 4.000 funcionários e um esquadrão de mais de duas dúzias de helicópteros lançadores de água foram designados para o incêndio, cuja causa permanecia sob investigação.

Apenas o incêndio Dixie, que carbonizou 312.000 hectares (771.000 acres) mais ao norte na Sierra, engolfou mais território este ano do que Caldor.

Ambos os incêndios estão entre quase duas dúzias de incêndios na Califórnia e muitos outros em outras partes do Ocidente, durante uma temporada de incêndios de verão que se configurou como uma das mais destrutivas já registradas. As chamas foram alimentadas por condições extremamente quentes e secas que os especialistas dizem ser sintomáticas das mudanças climáticas .

Mais de 6.800 incêndios florestais, grandes e pequenos, escureceram cerca de 1,7 milhão de acres (689.000 hectares) somente na Califórnia nesta temporada, aumentando perigosamente as forças de combate a incêndios e os equipamentos disponíveis. Funcionários da Cal Fire e do Serviço Florestal dos EUA descreveram o comportamento feroz do fogo visto em toda a região como sem precedentes.

O Serviço Florestal fechou ao público todas as 18 florestas nacionais da Califórnia até meados de setembro, uma medida extraordinária que a agência tomou apenas uma vez – durante a temporada de incêndios catastróficos do ano passado. A paralisação começa oficialmente à meia-noite de terça-feira. *Informações France24/Reuterss

Categorias:Américas, Meio ambiente

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