Bíblia de casal morto no Holocausto é devolvida à família

Uma Bíblia hebraica de 1.000 anos foi revelada no Museu da Bíblia em 8 de novembro de 2019. (crédito da foto: JAMES STELLUTO / MUSEU DA BÍBLIA)

Uma Bíblia pertencente a um casal que foi morto no Holocausto foi encontrada na Alemanha em 1990 e retornou à família à qual pertence no início deste mês de agosto em uma história de 30 anos, relatou o The Washington Post.

Tudo começou em 1990, quando pai e filho estavam reformando sua nova casa em Oberdorf, Bopfingen, Alemanha. Enquanto trabalhavam em sua casa, eles descobriram um baú escondido atrás de uma parede dupla no sótão, e dentro do baú, havia uma Bíblia judaica dourada. A Bíblia pesava cerca de 22 libras e tinha quase 75 centímetros de comprimento e sete centímetros de altura. Em relevo na frente estavam as palavras “Die Heilige Schrift der Israeliten” – A Sagrada Escritura dos Israelitas. Dentro havia ilustrações de Gustave Doré, um dos ilustradores de livros mais conhecidos e bem-sucedidos do final do século XIX.

O filho decidiu vender a Bíblia para um historiador da arte no eBay em 2017, depois de segurá-la por quase 30 anos. O historiador da arte, Gerhard Roese, viu a Bíblia no eBay e percebeu que ela deve ter um significado histórico, então ele a comprou e doou para uma sinagoga próxima para que pudesse ser restaurada. 

Enquanto isso, uma busca estava em andamento para encontrar os donos da Bíblia. Após quatro anos de pesquisas, a palavra da Bíblia chegou a Jo-Ellyn Decker, uma bibliotecária de pesquisa e referência do Museu Memorial do Holocausto dos Estados Unidos, e ela se comprometeu com a missão de rastrear os proprietários da Bíblia.

Decker disse ao The Washington Post que é comum o museu pesquisar as histórias das vítimas do Holocausto, mas que devolver itens aos descendentes vivos é “quase inédito”. Nesse caso, entretanto, Decker teve sorte. Dentro da bíblia havia um cartão postal que identificava o dono da bíblia como Eduard Leiter.

Eduard e sua esposa, Ernestine, eram um casal judeu de Stuttgart. Os nazistas tiraram os Leiters de sua casa e os forçaram a se mudar para uma casa com outras sete famílias. O casal foi então transferido em 1942 para o gueto e campo de concentração de Theresienstadt em Praga. Os Leiters foram finalmente levados para o campo de extermínio de Treblinka na Polônia e mortos, deixando seu filho, Sali, como o único sobrevivente da família.

Decker não achava que ela encontraria parentes dos Leiters. “Durante o Holocausto , famílias judias inteiras foram assassinadas”, disse ela ao The Washington Post . “Então, a ideia de encontrar alguém vivo hoje que seja parente de alguém que foi morto em Treblinka … é bem incomum.

“Eduard e Ernestine “devem ter pensado em esconder seus poucos e preciosos bens na esperança de que voltassem para buscá-los, mas nunca mais voltaram”, disse Decker ao Times of Israel.

Após uma extensa pesquisa, no entanto, Decker descobriu que Sali havia se mudado para os Estados Unidos após o Holocausto e mudou seu nome para Charles. Charles tinha um filho chamado Max, que havia morrido, e Max tinha esposa, dois filhos e três netos ainda vivos. Decker logo localizou um dos netos de Max, Jacob, no LinkedIn e enviou-lhe uma mensagem explicando a história. Por quatro meses, Jacob e sua avó, Susi Kasper Leiter, ela mesma uma sobrevivente do Holocausto, permaneceram em contato com Decker e os zeladores da Bíblia. Os dois aprenderam mais sobre a história de Eduard e Ernestine, sobre a qual não conheciam muito.

O próximo obstáculo a ser superado era como levar a Bíblia aos Leiters. Enviá-lo pelo correio era muito arriscado, então precisava ser entregue pessoalmente. O problema era encontrar alguém que viajasse para os Estados Unidos, o que foi difícil devido à pandemia de COVID-19. Eventualmente, a equipe da sinagoga alemã onde a Bíblia estava sendo realizada encontrou Steve Macdiarmid, que viajava aos Estados Unidos frequentemente para trabalhar, e ele concordou em levar a Bíblia.

Os Leiters receberam sua Bíblia em 12 de agosto no apartamento de Susi em Manhattan. O dia 22 de agosto marcou 79 anos até o dia em que Eduard e Ernestine foram enviados a Theresienstadt. Susi disse ao The Washington Post que a bíblia a fez pensar em seu marido, Max, e como ele teria ficado honrado por tê-la visto. “Eu só acho que com todo o terror terrível e desumanidades neste mundo, não posso acreditar que tenho tanto prazer e tal magia que deveria viver para ver algo que restou do Holocausto que é bom – e essa é a Bíblia,” ela disse. 

“Jacob disse ao Post que todo o processo foi significativo para ele, mas especialmente porque ele passou por isso com sua avó.”Eu continuei dizendo ao longo do processo como sou sortudo por ter minha avó com quem vivenciar isso”, disse ele. “Apenas fazer isso na íntegra com ela é algo que vou lembrar para sempre.” *The Jerusalem Post

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