Serviço Florestal dos EUA em crise enquanto incêndios devastam o oeste americano

O Serviço Florestal dos EUA disse na sexta-feira que está operando em modo de crise, destacando os bombeiros e maximizando seu sistema de apoio à medida que incêndios florestais continuam a eclodir no oeste dos EUA, ameaçando milhares de casas e cidades inteiras.

Os cerca de 21.000 bombeiros federais trabalhando no local é mais do que o dobro do número de bombeiros enviados para conter incêndios florestais neste período um ano atrás, e a agência está enfrentando “limitações críticas de recursos”, disse Anthony Scardina, vice-guarda florestal da agência Região sudoeste do Pacífico. Estima-se que 6.170 bombeiros sozinho estão lutando contra o incêndio Dixie no norte da Califórnia , o maior de 100 grandes incêndios em 14 estados, com dezenas de outros queimando no oeste do Canadá. 

O incêndio começou há um mês e destruiu mais de 1.000 casas, empresas e outras estruturas, muitas delas na pequena cidade de Greenville, no norte de Sierra Nevada. 

O incêndio devastou mais de 800 milhas quadradas (bem mais de 2.000 quilômetros quadrados) – uma área maior do que a cidade de Londres – e continuou a ameaçar mais de uma dúzia de comunidades rurais e florestais.

Linhas de contenção para o fogo duraram a noite, mas foi apenas 31% cercado. Ventos tempestuosos e erráticos ameaçavam espalhar o fogo em Westwood, uma cidade madeireira de 1.700 habitantes. Os relâmpagos podem desencadear novos incêndios, mesmo com as equipes tentando cercar uma série de outros incêndios florestais iniciados por raios no mês passado.

“A mãe natureza continua nos lançando obstáculos em nosso caminho”, disse Edwin Zuniga, porta-voz do Departamento de Silvicultura e Proteção contra Incêndio da Califórnia, que trabalha junto com o Serviço Florestal para apagar o incêndio.

Enquanto isso, os bombeiros e residentes lutavam para salvar centenas de casas enquanto as chamas avançavam pela Reserva Indígena Cheyenne do Norte, no sudeste de Montana.

O incêndio ainda estava queimando perto da cidade-sede tribal de Lame Deer, onde uma evacuação obrigatória permanecia e um segundo incêndio ameaçava da direção oposta.

A fumaça das chamas ficou tão densa na manhã de sexta-feira que a clínica de saúde em Lame Deer foi fechada depois que seus filtros de ar não conseguiram acompanhar a poluição, disse o porta-voz da Tribo Cheyenne do Norte, Angel Becker.

A fumaça levou os níveis de poluição do ar a níveis insalubres ou muito prejudiciais em partes de Montana, Idaho, Oregon Washington e norte da Califórnia, de acordo com o monitoramento da qualidade do ar da Agência de Proteção Ambiental. 

Um alerta de qualidade do ar cobrindo sete condados de Montana alertou sobre níveis extremamente altos de pequenas partículas de poluição encontradas na fumaça, que podem causar problemas pulmonares e outros problemas de saúde se inaladas.

Tempo quente e seco previsto para o fim de semana

Os incêndios perto de Lame Deer combinados queimaram 275 milhas quadradas (710 quilômetros quadrados) nesta semana, até agora poupando casas, mas causando grandes danos às pastagens das quais os fazendeiros dependem para alimentar suas vacas e cavalos.

Rajadas e baixa umidade estavam criando condições extremamente perigosas, pois as chamas devoraram arbustos, grama curta e madeira, disseram os bombeiros.

O tempo quente e seco com fortes ventos à tarde também gerou vários incêndios no estado de Washington, e um clima semelhante é esperado no fim de semana, disseram os bombeiros.

No sudeste do Oregon, dois novos incêndios florestais começaram por um raio na quinta-feira perto da fronteira com a Califórnia e estavam se espalhando por árvores de zimbro, artemísia e árvores perenes. 

A governadora Kate Brown declarou emergência em um dos incêndios para mobilizar equipes e outros recursos para a área de fazendas, subdivisões rurais e parques de trailers a cerca de 23 quilômetros da pequena cidade de Lakeview.

O incêndio cresceu de um raio para 28 quilômetros quadrados em menos de 24 horas, disse Tamara Schmidt, porta-voz do Serviço Florestal dos Estados Unidos.

As autoridades na noite de quinta-feira ordenaram a evacuação de um estacionamento para trailers que estava no caminho do incêndio em Patton Meadow no Oregon.

Os incêndios estão perto da área queimada no Oregon’s Bootleg Fire, que começou em 6 de julho e queimou uma área com mais da metade do tamanho de Rhode Island antes que as equipes ganhassem o controle. O fogo ainda não foi totalmente contido e era o maior do país até ser eclipsado pelo Fogo Dixie.

As temperaturas de três dígitos e as condições de seca no Oregon, que suportam um terceiro dia de calor extremo, podem aumentar os riscos de incêndio durante o fim de semana.

A mudança climática tornou o oeste dos Estados Unidos mais quente e seco nos últimos 30 anos e continuará a tornar o clima mais extremo e os incêndios florestais mais destrutivos, de acordo com os cientistas.

Mais de 6.000 milhas quadradas (quase 16.000 quilômetros quadrados) foram queimadas nos Estados Unidos até agora este ano. Isso está bem à frente da quantidade queimada até este ponto no ano passado, mas abaixo da média de 10 anos, de acordo com o Centro Interagências Nacional de Bombeiros.

Partes da Europa também estão em chamas, incluindo a Grécia, onde um grande incêndio devastou florestas e incendiou casas, e ainda ardia 10 dias depois de ter começado. *Informações France24

Categorias:Américas, Meio ambiente

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