Extinção dos dinossauros: cientistas descobrem de onde veio asteroide que os matou

Há 66 milhões de anos, um objeto de 9,6 quilômetros de diâmetro chocou com a Terra, desencadeando uma série de eventos cataclísmicos que resultaram na extinção em massa de dinossauros. Agora os cientistas dizem já saber de onde veio o asteroide.

O impacto foi causado por um gigantesco asteroide primitivo escuro, proveniente da faixa externa da cintura de asteroides do Sistema Solar, localizada entre Marte e Júpiter, segundo o novo estudo publicado na revista Icarus.

Essa região é o lar de asteroides escuros, rochas espaciais com uma composição química que as faz parecer mais escuras (refletindo pouca luz) em comparação com os outros tipos de asteroides.

Anteriormente, os pesquisadores encontraram pistas sobre a extinção de dinossauros na cratera de Chicxulub no México, de 145 quilômetros de diâmetro, deixada pela colisão do objeto. Os cientistas tentaram várias vezes descobrir a origem do asteroide que causou a cratera de impacto, mas não conseguiram.

Durante a nova pesquisa, os cientistas desenvolveram um modelo computacional para ver com que frequência os asteroides da cintura principal escapam em direção à Terra e se um deles poderia ter sido responsável pelo desaparecimento dos dinossauros.

Cratera de Chicxulub no México

© FOTO / WIKIPEDIACratera de Chicxulub no México

Simulando as centenas de milhões de anos, o modelo mostrou que forças térmicas e gravitacionais de planetas periodicamente jogam grandes asteroides para fora da cintura.

Em média, um asteroide de mais de 14 quilômetros de diâmetro que esteja na faixa externa do cinturão é jogado para fora, em rota de colisão com a Terra, uma vez a cada 250 milhões de anos, descobriram os cientistas.

Além disso, o modelo analisou a distribuição de asteroides escuros e claros no cinturão principal e revelou que metade dos asteroides expulsos eram condritos carbonáceos escuros, o que corresponde aos dados da cratera de Chicxulub. *Sputnik

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